KNOTFEST Germany

30. Juli 2022

Rudolf Weber-ARENA | Oberhausen

30. Juli 2022

Rudolf Weber-ARENA | Oberhausen

>in Flames

In einer Musikszene voller scheinbar endloser Subgenres und flüchtiger Trends sind In Flames ein Beispiel dafür, was es bedeutet, seiner Vision standhaft treu zu bleiben. Seit ihrer Gründung im schwedischen Göteborg im Jahr 1990 hat die legendäre Melodic-Metal-Band unzählige Tourneen unternommen und viele der größten Metal-Acts von heute beeinflusst, ohne dabei jemals aufzuhören, ihren eigenen unverwechselbaren Sound voranzutreiben. In diesem Sinne haben In Flames auf ihrem zwölften Album „Battles“ auf bewährte Formeln verzichtet und stattdessen neue Dinge ausprobiert. Vor allem der Grammy-nominierte Produzent Howard Benson (My Chemical Romance, The Used) wurde in den engeren Kreis der Band aufgenommen, um „Battles“ zu einem Album zu machen, das jeden In Flames-Fan ansprechen wird.

„Dieses Album kam viel schneller zusammen, als wir dachten“, erklärt Gitarrist Björn Gelotte auf die Frage nach dem Schreibprozess. „Ich war anfangs sehr zurückhaltend, aber ich hatte einen Haufen Riffs, also setzte ich mich einfach mit [Sänger] Anders [Fridén] zusammen und fing an, daran zu arbeiten, und es kam sehr schnell zusammen.“ Bevor sie sich an den Bassisten Peter Iwers und den Gitarristen Niclas Engelin wandten, beschloss das Duo, die schwedische Heimat zu verlassen und nach Los Angeles zu ziehen, wo sie den ganzen Tag schreiben und dann bis in die frühen Morgenstunden grillen und Bier trinken konnten. „Ich glaube, der Aufenthalt in Kalifornien hat sich wirklich auf das Album ausgewirkt, denn wir hatten ein Studio in dem Haus, in dem wir wohnten, und die Atmosphäre war sehr entspannt, was sich positiv auf die Produktivität auswirkte“, fügt Fridén hinzu.

Obwohl die Band eigentlich nur 11 Songs aufnehmen wollte, haben sie es auf 15 geschafft, und diese Inspiration war zum Teil auf Bensons Einfluss auf den gesamten Prozess zurückzuführen. „Ich glaube, es war wirklich hilfreich, einen Produzenten zu haben, der uns dazu bringen konnte, uns auf das zu konzentrieren, was wir erreichen wollten, und der uns auf dem richtigen Weg hielt“, fährt Fridén fort. „Das war eine ganz neue Herangehensweise für uns, denn wir haben noch nie jemand anderen in die Produktion einbezogen, so wie wir es mit Howard getan haben“, fügt Gelotte hinzu. „Wir haben uns mit vielen Produzenten getroffen, bevor wir mit dem Album angefangen haben, und er schien der einzige zu sein, der nichts ändern wollte; er wollte nur sicherstellen, dass wir das beste In Flames-Album machen, das wir machen konnten, und es fühlte sich einfach richtig an“, fährt er fort. „Es ist nicht so, dass wir nicht glücklich sind, Dinge selbst zu machen. Wir dachten einfach, wir würden etwas anderes ausprobieren, weil es das ist, worum es in dieser Band schon immer ging.“

Diese Zuversicht und greifbare Aufregung ist überall auf Battles zu spüren, von der sofort ansteckenden „Take the power back“-Hymne „The Truth“ bis hin zur atemberaubenden technischen Brutalität von „Through My Eyes“ und dem unverwechselbaren Groove und dem kulminierenden Refrain des Titeltracks des Albums. Mit anderen Worten: Auf dem Album hat die Band die Hooks schärfer, die Riffs straffer und den Gesamtangriff in einer Weise verfeinert, die ihren legendären Live-Shows in nichts nachsteht. „Wenn die Leute dieses Album hören, werden sie sofort erkennen, dass es sich um die neuen In Flames handelt, ohne dass wir immer wieder denselben Song wiederholen, und darauf bin ich unglaublich stolz“, sagt Fridén. „Da ist etwas in den Fingern der Jungs und meiner Stimme, das nicht zu leugnen ist, aber ich hoffe wirklich, dass sich unser Songwriting auch in Zukunft so weiterentwickeln kann, wie es hier der Fall war.“

Dieser unerbittliche Drang zur Innovation angesichts ihres Erfolges ist etwas, das In Flames vom ersten Tag an inhärent war und das sie trotz ihrer unzähligen Auszeichnungen und ständigen Neuerfindungen nie aus den Augen verloren haben. „Wir haben schon früh beschlossen, dass wir diese Band auf unsere Art machen werden und nicht darüber nachdenken, was gerade angesagt ist“, erklärt Gelotte. „Am Ende sind wir diejenigen, die diese Songs spielen und hinter ihnen stehen müssen, und solange wir das, was wir tun, lieben und den Hörer dazu bringen, es zu fühlen, ist es das, was einen In Flames-Song ausmacht“, fährt er fort. „Das mag wie ein Klischee klingen, aber es ist wahr. Die Musik muss für uns genauso interessant sein wie für unsere Fans, denn für uns war das nie nur ein Job, es ist eine Lebenseinstellung.“

Die Tatsache, dass das Publikum von In Flames ein breites Spektrum an Altersgruppen, Geschlechtern und Musikfans umfasst, beweist, dass dieses Leitbild funktioniert, was letztlich darauf zurückzuführen ist, dass die Band nie versucht hat, etwas zu sein, was sie nicht ist. „Das Schöne an dieser Band ist, dass man tun kann, was immer man will, und das ist der Sinn der Musik, denn all die Einschränkungen und Etikettierungen machen sie in gewisser Weise zunichte“, fasst Gelotte zusammen. „Diesmal hatten wir den Howard-Filter dabei, der uns eine neue Perspektive auf die Songs gab, aber letztendlich ist es ganz einfach: Ist er gut oder ist er schlecht? Wenn es etwas ist, hinter dem wir alle stehen können und auf das wir stolz sein können, dann wissen wir, dass es ein In Flames-Song ist.“